Monuments et patrimoine Loiret

Histoire

Le territoire, occupé aujourd'hui par le département du Loiret, fut habité longtemps avant l'invasion des Romains dans les Gaules, au N. par les Carnutes, et à l'Est parles Senones, dans le pays qui est devenu le Gâtinais. Ces peuplades luttèrent avec une grande énergie contre les armées de César, et le conquérant dut s'emparer de leur ville principale, Genabum, aujourd'hui Orléans. La ville fut incendiée, et les Carnutes se soumirent avec le reste de la Gaule ; plus tard, l'empereur Aurélien favorisa Genabum qui prit le nom d'Aurelianum ; sous Dioclétien, ce pays fut compris dans la quatrième Lyonnaise.

Vers la fin du IIIe siècle, saint Albin vint prêcher le christianisme dans cette province, et c'est à peu près vers cette époque que la ville d'Orléans eut son premier évêque. Mais avant de subir la domination des Francs, elle dut supporter les désastreuses invasions des Barbares, Vandales, Alains, Huns ; ces derniers furent repoussés vers le milieu du Ve siècle. En 486, la victoire de Soissons remportée sur le général romain, Syagrius, livra aux Francs la partie de la Gaule comprise jusqu' à la Seine, et le mariage de Clovis avec Clotilde, nièce du roi des Bourguignons, étendit sa domination jusqu'à la Loire. Après sa mort et celle de son fils Clodomir, qui était roi d'Orléans, Clotaire devint seul possesseur de tout le domaine royal, et, après lui, en 561, le territoire d'Orléans passa entre les mains du roi de Bourgogne, Gontran. Ce fut alors une désastreuse époque de guerre entre les rois francs et de lutte entre Frédégonde et Brunehaut ; le pays d'Orléans souffrit beaucoup pendant ces dissensions intestines, et il ne recouvra sa tranquillité que sous Charlemagne dont l'administration fut juste et régulatrice.

Vers 861, le comté d'Orléans et le Gâtinais furent compris dans le duché de France, attribué par Charles-le-Chauve à ce Robert-le-Fort, l'aïeul de Hugues-Capet, qui, cent-vingt-six ans plus tard, devait occuper le trône de France. Le nouveau comte lutta vaillamment contre les pirates normands qui ravageaient le territoire depuis plusieurs années, et qui avaient pillé sa capitale en 856. Autour de lui se groupèrent les seigneurs du Gâtinais, de Gien, de Beaugency, de Pithiviers, de Courtenay ; lorsqu' Hugues Capet fut déclaré roi de France, il incorpora à la couronne tout le comté d'Orléans qui faisait partie de son héritage. Pendant les siècles qui suivirent, il y eut bien quelques révoltes partielles des seigneurs qui voulaient se soustraire à l'autorité royale, mais ils furent réduits peu à peu, et le grand élan des croisades entraîna les plus récalcitrants en Terre-Sainte ; à la fin du XIIe siècle, les terres de Montargis et de Gien furent réunies au domaine du roi par Philippe-le-Bel.

Au milieu du XIVe siècle, le comté fut érigé en duché par Philippe de Valois, en faveur de son second fils Philippe ; triste époque pour l'Orléanais, qui fut dévasté pendant la guerre de Cent ans, puis pillé par les bandes navarraises et anglaises, et ravagé par le prince de Galles ; au commencement du règne de Charles VI, le prince Philippe étant mort sans enfants, l'Orléanais fut donné en apanage à Louis, frère du roi ; la folie de Charles VI livra le royaume à tous les désastres, et, à sa mort, son fils Charles VII, dépouillé de son domaine, n'était plus appelé dérisoirement que le roi de Bourges ; les Anglais avaient mis le siège devant Orléans, en 1428, quand Jeanne d'Arc apparut, délivra la ville, et reprit peu à peu les autres villes de l'Orléanais.

Pendant le règne de Louis XI, le pays eut part aux faveurs du roi ; son fils Louis XII, l'un des descendants du prince Louis et l'héritier de l'Orléanais, le réunit de nouveau à la couronne en arrivant au trône, en 1498. La province fut tranquille, et son administration se régularisa sous Louis XII, François 1er et Henri II ; mais les guerres de religion du XVIe siècle la troublèrent de nouveau ; la réforme y fit un grand nombre de prosélytes ; le prince de Condé s'empara d'Orléans ; le duc de Guise vint assiéger la ville, mais il fut tué sous ses murs par Poltrot de Méré, et Orléans ne se rendit à Charles IX qu'en 1563, lors de la pacification d'Amboise ; quelque temps après, les protestants se soulevèrent de nouveau et ne furent arrêtas que par la Saint-Barthélemy qui ensanglanta les principales villes de l'Orléanais ; après la soumission de Paris à Henri IV, la province se rendit définitivement. Gaston, fils du roi et frère de Louis XIII, reçut en apanage l'Orléanais, qui devint l'un des foyers les plus actifs des agitations de la Fronde ; après lui, Philippe, frère de Louis XIV et père du régent, posséda le duché qui resta dans cette maison jusqu'à la Révolution.

Au remaniement territorial de la France, en 1790, le département du Loiret fut formé avec une partie des anciennes provinces du Berry et de l'Orléanais.

Géographie

Le département du Loiret appartient, avec le Loir-et-Cher et l'Eure-et-Loir, à l'ancienne province historique de l'Orléanais. Il est aujourd'hui un des départements de la région Centre.

Il est limitrophe des départements de l'Essonne, de Seine-et-Marne, de l'Yonne, de la Nièvre, du Cher, de Loir-et-Cher et d'Eure-et-Loir.

Il comprend quatre aires urbaines : Gien, Montargis, Orléans et Pithiviers.

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