Pegasus Bridge

Pegasus Bridge (autrement appelé pont Pégase) est le nom qu'a reçu après les opérations du débarquement de 1944, pendant la Seconde Guerre mondiale, le pont de Bénouville en l'honneur des parachutistes britanniques (sous les ordres du major John Howard), dont le cheval ailé Pégase était l'emblème. Il s'agit d'un pont basculant, initialement construit en 1935, l'original a été remplacé depuis par un nouveau pont similaire mais plus long. Il était situé sur le canal de Caen à la mer, en Normandie. Lors de l'opération « Deadstick », élément de l'opération « Tonga ».

Par sa position géographique, Bénouville, paisible localité située entre Caen et la mer, fut, aux premières heures de l’opération « Overlord », la plus grande bataille militaire des temps modernes, un point stratégique de première importance.

Sa prise de contrôle par des commandos britanniques est un des hauts-faits du débarquement de Normandie (6 juin 1944).

Les commndos sont arrivés dans la nuit du 5 au 6 juin, la compagnie du Major HOWARD, alors sous les ordres du Colonel PINE-COFFIN 7th P.B. et du Général Nigel POETT 5ème B. était embarquée dans six planeurs « Horsa » remorqués par des avions « Halifax ».

Le café Gondrée, situé tout à côté du pont où se trouvaient Thérèse et Georges Gondrée, passe pour être la première maison de France continentale à avoir été libérée. Ce café est inscrit au titre des monuments historiques depuis 1987.

Etymologie et histoire du lieu

L'étymologie du nom de Bénouville vient de l'anthroponyme germanique Biornulf ou Burnulf et du latin villa , « domaine ». Au Moyen Âge, la navigation entre les ports de Bénouville et Sallenelles s'effectue au moyen de bacs situés de part et d'autre de l'Orne.

Pour les pêcheurs et les charpentiers maritimes de la région, les traversées sont périlleuses en raison des forts courants qui agitent le fleuve et dont on ressent les effets jusqu'aux pieds des églises de Bénouville et Sallenelles.

À l'est de l'Orne, le village de Ranville, lui, tire son nom d'une famille « Rando » et de villa , « domaine ». Les voyageurs empruntaient le bac sur le fleuve pour se rendre à l'ouest. Il est niché entre le plateau de Colombelles, les premières collines du pays d'Auge et la falaise de Bréville. Ses habitants sont en partie des ruraux, des pêcheurs et aussi des carriers. Le dessin fluvial n'a alors rien de comparable avec le tracé actuel.

En effet, ce n'est qu'à partir de 1838 que débutent de grands travaux d'aménagement. À Bénouville, Napoléon Ier ordonne la déviation de l'Orne à quelques mètres au sud du pont. À Caen, un canal en ligne droite est construit pour offrir au port un accès direct à la mer.

Les ponts de Bénouville et de Ranville auraient été conçus par Gustave Eiffel, et l'inauguration des ouvrages a lieu le 23 août 1858 en présence de Napoléon III et de l'impératrice Eugénie.

Sources : Wikipédia, Françoise H. Gondrée, divers.

Pegasus Bridge
(Pegasus Bridge)

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Pegasus Bridge ranville

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