Monuments et patrimoine Indre

Histoire

Le territoire présentement occupé par le département de l'Indre était habité autrefois par la puissante peuplade celtique des Bituriges. Lorsque les Romains eurent conquis la Gaule, ils trouvèrent dans cette partie du territoire une contrée florissante avec des villes prospères, Issoudun entre autres, que les druides avaient ornées de leurs monuments. Les Bituriges furent soumis par les armes, et, pendant le règne d'Auguste, leur contrée se trouva comprise dans l'Aquitaine dont Bourges, sous le nom d'Avaricum, formait la capitale.

Aux Romains succédèrent les Visigoths, conduits par Alaric, qui s'emparèrent du pays pendant la décadence du Bas-Empire. Alors apparut le christianisme dans les Gaules, prêché avec succès par saint Ursin, vers la fin du IIIe siècle.

En 511, les Visigoths furent défaits à la bataille de Vouillé, et leur vainqueur, Clovis, roi des Francs, s'empara de leur territoire. A sa mort, le Berry passa successivement aux seigneurs d'Orléans et d'Aquitaine, et fut rattaché à la couronne de France par Charlemagne. Sous ses faibles successeurs, les seigneurs du Bas-Berry se déclarèrent indépendants dans les principales villes ; la plus puissante seigneurie fut celle de Châteauroux dont l'influence s'étendit bientôt sur la contrée tout entière. Au XIIe siècle, pendant les luttes de Philippe-Auguste et du roi d'Angleterre, Henri II, celui-ci, au nom de sa nièce, héritière de l'une des seigneuries de la contrée, s'empara de Châteauroux et occupa le pays militairement. Philippe-Auguste accourut avec son armée, ravagea les campagnes, prit Issoudun, se retira après une trêve due aux instances du pape, reparut en 1189, marcha en vainqueur dans tout le Bas-Berry, se rendit maître de Châteauroux, de Buzançay, d'Argenton, s'arrêta une seconde fois devant une nouvelle transaction, réapparut une troisième, et obtint enfin la soumission du roi d'Angleterre, auquel il ne resta que la province de Déols, avec les villes d'Issoudun et de Graçay.

Le XIIIe siècle s'écoula assez paisiblement et se signala par l'affranchissement des communes, mais les XIVe et XVe siècles furent troublés par de nouvelles prétentions des Anglais et par les guerres des Armagnacs et des Bourguignons, qui divisèrent la noblesse berrichonne ; à cette époque, Châteauroux fut brûlé par le prince de Galles, Issoudun pillé, Buzançay saccagé. Lorsque Charles VII, entraîné par l'héroïne de Vaucouleurs, eut enfin chassé les étrangers de la France, le Berry respira pendant un siècle et jouit d'une paix féconde ; mais bientôt les guerres de la Réforme éclatèrent ; les protestants assiégèrent Issoudun en 1562, s'emparèrent de Saint-Benoît-du-Sault, dévastèrent les monastères et les églises ; aux luttes religieuses se mêlèrent alors les dissensions politiques entre les deux puissantes familles qui se disputaient le titre de comtes de Châteauroux, et ces désastres durèrent jusqu'en 1613, époque à laquelle un prince de sang royal, Henri de Bourbon-Condé, acquit la suzeraineté du pays ; malheureusement, ce nouveau maître ne tarda pas à entraîner le Berry dans les guerres de la Fronde.

En 1616, Châteauroux fut érigé en duché-pairie et demeura dans la maison de Condé jusqu' en 1735 ; puis fut acquis par Louis XV et donné à Mme de Nesle qui prit le titre de marquise de Châteauroux ; à la mort de cette favorite, le duché revint à la couronne, et fut apanagé en faveur du comte d'Artois, frère de Louis XVI, depuis Charles X.

En 1790, au remaniement territorial de la France, le département de l'Indre fut formé du Bas-Berry, et de quelques portions de l'Orléanais et de la Marche.

Géographie

L'Indre forme avec le Cher, son département voisin, à peu de choses près l'ancienne province du Berry. Il se décompose en quatre arrondissements.

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publié le : 2011-05-06 18:35:43